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4 ago 2012

Il Lichen sclerosus è una malattia della pelle che provoca grande disagio, e nel mondo molte persone ne sono afflitte. Anche se la causa di contrarre il lichen sclerosus è sconosciuta, abbiamo messo in luce i sintomi, le cause e i trattamenti oggi disponibili.

Il Lichen sclerosus (LS) è una condizione rara che colpisce la pelle dei genitali che si manifesta in chiazze, la pelle diviene bianca ed è più sottile del normale. Può interessare la pelle di qualsiasi parte del corpo, ma più spesso coinvolge la pelle della vulva, il prepuzio del pene o la cute intorno all’ano. A livello extra-genitale, la malattia può manifestarsi come macchie bianche-porcellana con tendenza della pelle a divenire grinzosa. La malattia spesso non viene diagnosticata per molti anni, perchè non riconosciuta e non correttamente diagnosticata fino a quando il paziente, visto che il problema persiste, consulta uno specialista. “Oggi, le persone di tutte le età sono affette da LS, tuttavia, l’incidenza è più elevata tra le donne, in particolare in post-menopausa, così come nei bambini. Di tanto in tanto, si può assistere a guarigione spontanea, in particolare nelle ragazze giovani. Il LS genitale maschile è visto quasi esclusivamente in uomini non circoncisi e nei ragazzi” , informa il dottor Nitin S Walia, Consultant – Dermatologia, Ospedale max.

La gamma di età del LS và dai 3 ai 65 anni e la maggior parte dei casi si osservano nell’arco di età tra i 51-60 anni. Secondo una ricerca condotta dal Dipartimento di Dermatologia e STD, Jawaharlal Institute of Postgraduate Medical educazione e la ricerca (JIPMER) – India, nel 2007, il LS è stato riscontrato nel 69,2 per cento delle donne che erano in post-menopausa, seguito dal 19,2 per cento nel gruppo di età riproduttiva, e 11,5 per cento delle ragazze che non avevano raggiunto il menarca.

 

Fattori causali

La causa è sconosciuta, anche se un sistema immunitario iperattivo può avere la sua influenza. Alcune persone possono avere una tendenza genetica verso la malattia, e molti studi indicano che i livelli ormonali anomali possono anche svolgere un ruolo. Alcuni scienziati ritengono che un batterio contagioso, chiamato spirochete, può causare i cambiamenti nel sistema immunitario che portano al LS. Ma il fatto che la maggior parte delle donne che ottengono il LS nell’età della menopausa e hanno anche altri problemi autoimmuni sembra indicare che c’è un collegamento ormonale e auto-immune. La malattia è incurabile, e può essere solo gestita a livello sintomatico. “Infezioni/infiammazioni croniche possono predisporre a questa condizione. Vi è una maggiore prevalenza di altre malattie autoimmuni come il diabete mellito tipo 1, la vitiligine e malattie della tiroide in questi pazienti. Ci può essere anche una componente genetica (diversi casi familiari e una coppia di gemelli affetti sono riportati in letteratura). Il LS si trova principalmente nelle donne con uno stato di estrogeni basso anche se le influenze ormonali sono stati postulati che incidono poco sulla condizione. Entrambi i patogeni batterici e virali sono stati implicati nella eziologia. Una correlazione con la malattia di Lyme è mostrato dalla presenza di Borrelia burgdorferi nel tessuto colpito. Coinvolgimento virale di HPV e l’epatite C sono anche stati sospettati. Alcuni dati suggeriscono che il LS raramente può essere innescato attraverso cicatrici o radiazioni “, spiega Walia. Ulteriore elaborazione sulla causa del LS la suggerisce il dottor Vanita Mathew, consulente dermatologo e Chirurgo Estetico, Apollo Hospital, Bangalore, dice: “Lo stress gioca un ruolo molto importante nell’esordio del LS, si può curare con i farmaci, ma se i livelli di stress sono alti, la persona è a rischio di sviluppare nuovamente il LS, quindi è estremamente importante per una persona mantenere il livello di stress sotto controllo.”

 

Sintomi della malattia

I sintomi del LS variano a seconda della zona interessata. Un certo numero di pazienti hanno diversi gradi di disagio. Quando si verifica il LS su parti del corpo oltre la zona genitale, il più delle volte non ci sono sintomi se non del prurito. Se la malattia è grave, sanguinamento, lacrimazione, e vesciche causate dallo sfregamento della pelle può causare dolore.

LS lieve della zona genitale può causare prurito, tuttavia, spesso non presenta alcun sintomo (in fase iniziale). Raramente, il LS della vulva può causare prurito estremo che interferisce con il sonno e le attività quotidiane. Inoltre, quando il LS si sviluppa intorno all’ano, il disagio può portare a stipsi. Ciò è particolarmente comune nei bambini. La maggior parte degli uomini con LS genitale a volte incontrano difficoltà nel retrarre il prepuzio e accusano diminuzione della sensibilità alla punta del pene. Di tanto in tanto, le erezioni sono dolorose, e l’uretra può diventare stretta o ostruita.

 

Opzioni di trattamento disponibili

Il trattamento più comunemente prescritto per il LS è a base di pomate di corticosteroidi o creme. “Tuttavia, LS asintomatici extra-genitali generalmente non richiedono alcun trattamento se non dei controlli di routine anziché la risoluzione della lesione, che è un obiettivo più realistico di terapia. Infatti, molti casi scompaiono senza alcun trattamento”, informa il Dr Mathew.

Gli inibitori della calcineurina (tacrolimus e pimecrolimus) – sono spesso usati per la terapia di mantenimento con risultati diversi. “LS genitali possono rispondere a potenti corticosteroidi topici, anche se il paziente viene avvisato che l’aspetto clinico non sempre può regredire, anche se i sintomi vengono alleviati. E ‘ampiamente riportato che nelle ragazze in età prepuberale il LS può risolversi spontaneamente, anche se alcuni di questi pazienti possono soffrire di vulvodinia in età adulta “, spiega Walia.

“La terapia della luce ultravioletta è anche una buona opzione per ulteriori lesioni genitali in quanto è sicura”, afferma il dottor Walia. A proposito dell’importanza di un intervento chirurgico in LS, dice:”L’intervento chirurgico è consigliato solo per i casi gravi, recalcitranti, con la circoncisione o vulvectomia Per gli uomini con LS sul prepuzio, la rimozione del prepuzio (circoncisione) è un trattamento comune in casi resistenti ad altre terapie o casi più avanzati. Un’operazione per allargare l’apertura della vagina è talvolta necessaria in donne con LS gravi. ”

“Il LS colpisce molte persone oggi, questo problema è più comune nelle donne che negli uomini, e il rapporto varia tra 1:05-01:06 soprattutto in post-menopausa con un 15 per cento in più di probabilità a sviluppare il LS. Guardando il tasso a cui le persone sono affetti da LS è importante trovare nuovi farmaci e migliori soluzioni per il trattamento di questa malattia, ma ciò che è più importante è trovare la causa del LS. Solo una volta che la causa è conosciuta i medici saranno in grado di fornire una migliore cura e sollievo ai loro pazienti “, conclude il dottor Walia. La pelle che è stata segnata dagli esiti di un LS ha maggior probabilità di sviluppare il cancro della pelle. Le donne con LS possono sviluppare il carcinoma della vulva. Una consultazione periodica è quindi necessario. Il futuro sembra comunque luminoso con lo sviluppo di immunomodulatori più efficaci e medicinali più sicuri.

(Jasleen.batra @ infomedia18.in)

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